PROYECTO LOON

PROYECTO LOON

Que es el proyecto

El proyecto LOON es una idea impulsada por GOOGLE, para llevar por medio de una red de globos que se ubican y se mueven a través del límite con el espacio exterior, internet a todos los lugares de zonas remotas o rurales que tienen falta de cobertura y al mismo tiempo serviría para mantener la comunicación de internet en caso de que ocurriese una catástrofe. Se estima que dos tercios de la población mundial todavía no tienen acceso a internet, por lo cual Google, se puesto un gran desafío de cubrir todo el planeta con un sistema de anillos formados por globos para que todo el mundo tenga internet y funciona mediante estaciones en tierra que transmiten una señal inalámbrica LTE que los globos reciben y retransmiten entre sí.

Como empezó

El Proyecto Loon comenzó con una prueba piloto en junio de 2013, se lanzaron treinta globos desde la Isla Sur de Nueva Zelanda y se transmitió Internet a un pequeño grupo de probadores piloto. Desde entonces, la prueba piloto se expandió para incluir a un número mayor de personas en un área más amplia. De cara al futuro, el Proyecto Loon seguirá expandiendo la prueba piloto, con el objetivo de establecer un anillo de conectividad ininterrumpida en latitudes del hemisferio sur, de manera que los probadores piloto de estas latitudes puedan recibir servicio continúo mediante Internet a través de un globo.

Como funciona

como funciona

Los globos son enviados a 20 km de la superficie terrestre, en la estratósfera. Los vientos de esta zona están estratificados, es decir, hay muchas capas de viento que varían en dirección y velocidad. El Proyecto Loon usa algoritmos de software para determinar a dónde deben dirigirse los globos y, luego, los traslada a una capa de viento que sople en la dirección buscada. Como los globos se desplazan con el viento, es posible dirigirlos para formar una gran red de comunicaciones. Los globos emiten una señal hacia las antenas terrestres y de esa manera se mantiene el flujo de internet, si algún globo se saliera de su posición inmediatamente el sistema colocaría otro globo para cubrirlo y así no cortar el flujo de comunicación.
La estratósfera se ubica en el límite con el espacio a una altura de entre 10 km y 60 km y presenta desafíos de ingeniería únicos: la presión del aire es del 1% con respecto al nivel del mar y la atmósfera delgada ofrece menos protección contra la radiación UV y los cambios bruscos de temperatura, que puede llegar a -80 °C. Gracias al diseño preciso de la cubierta de los globos, que resiste estas condiciones,el Proyecto Loon puede aprovechar los vientos constantes de la estratósfera y permanecer en buen estado a pesar de los fenómenos meteorológicos, la fauna y los aviones.

Como está hecho

Cubierta

cubierta del globo

A la parte inflable del globo la llamamos cubierta. Es fundamental construir una cubierta de calidad para el globo, ya que esto permitirá que permanezca en la estratósfera durante aproximadamente 100 días. Las cubiertas de los globos de Loon están hechas de filamentos de polietileno y miden 15 m de ancho por 12 m de alto cuando están infladas. Cuando un globo está listo para ser retirado de servicio, liberamos el gas de la cubierta para lograr un descenso controlado. En el improbable caso de que el globo descienda a demasiada velocidad, abrimos el paracaídas de la parte superior para disminuirla.

Paneles solares

paneles solares del globo

Los componentes electrónicos de cada globo funcionan con energía de paneles solares hechos de plásticos laminados flexibles y colocados en un marco de aluminio liviano. Usan células solares monocristalinas de alto rendimiento. Los paneles se montan en un ángulo empinado para que puedan capturar de forma efectiva la luz solar durante los días más cortos de invierno en zonas de latitud alta. Se dividen en dos secciones que apuntan hacia direcciones opuestas, lo que nos permite capturar la energía proveniente de cualquier orientación mientras los globos giran en el viento. Con sol pleno, los paneles producen aproximadamente 100 W de energía, lo suficiente para que los circuitos electrónicos de Loon sigan funcionando mientras se carga una batería para uso nocturno. Como los globos se desplazan con el viento y se cargan con el sol, el Proyecto Loon produce su propia energía solo con recursos renovables.

Electrónica

electronica del globo

Debajo de la cubierta inflada, se ubica una pequeña caja con los componentes electrónicos del globo, como las canastas que llevan los globos aerostáticos. Esta caja contiene placas con circuitos que controlan el sistema, antenas de radio para que los globos se comuniquen entre sí y con las antenas de la Tierra, y baterías de iones de litio para almacenar la energía solar y, de esta forma, permitir que los globos funcionen durante la noche.

Conclusión

El Proyecto Loon, fue seleccionado por MIT Technology Review como una de las 10 Tecnologías emergentes de 2015. Su Dir. Mike Cassidy responsable de la división de Google x se ha propuesto un desafío muy grande al desarrollar este proyecto que cada día avanza a pasos agigantados, involucrando no solamente compañías de telefonía celular que han puesto sus estaciones de comunicación para combinar las información con los globos sino que hay Países que apoyan esta tecnología para mejorar las comunicaciones en sus territorios como por ej. Sri Lanka. Sólo una de cada tres personas en el país del sudeste asiático está actualmente conectada a internet. En los próximos años, Alphabet espera que Loon puede asociarse con proveedores locales para poner las conexiones a internet LTE de alta velocidad al alcance de más de 100 millones de personas actualmente desconectadas, dijo Cassidy Además Google ha sugerido que el Proyecto Loon podría ser una solución más barata que la instalación de cables de fibra óptica o la construcción de antenas de telefonía móvil.